竹林村阮家花園(永興花園),追憶阮氏宗族當年盛況的華麗花園

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矗立在一個純樸的小農村中,阮家花園卻擁有一段曲折的故事。走入靜謐的竹林村,可以見到兩座特殊的建築,一座就是氣勢磅礡的「阮家花園」,比鄰的是一座別具風味的日式時期建築「純仁醫院」,這兩座建築都是由阮氏宗親完整保留下的日治時期建築。阮家花園大約共有一千三百多坪,範圍極廣,大約是在昭和8年(民國22年)間建立。當時是由竹林村阮氏望族的阮朝昂所設計,建造時的產權所有人是阮朝吉,那時阮朝昂擔任高雄州建設局技正,所以也常有日本軍官來此歇息。

提到這座磅礡的花園就不能不提阮氏家族的背景,阮氏宗族是清朝雍正七年間自大陸移居台灣,主要分布在彰化和美鄉以及屏東林邊鄉竹林村,目前竹林村內阮氏宗親仍佔大多數,阮家出了許多人才,像是高雄阮綜合醫院為阮朝英所創辦,阮朝倫任為林邊第一任鄉長,阮朝堪設立純仁醫院,林邊鄉228事件受難者、曾任台灣新民報總經理的阮朝日,也是阮氏宗族的成員。阮氏家族不僅人才輩出,資產在當時亦相當雄厚。

阮氏花園採歐式建築風格,庭院造景亦別有風格,西式洋樓建築,平面配置呈「一」字型,為強化主入口意象,中央門廊微微凸起。前庭左側以咾咕石(珊瑚礁的化石)及石頭堆疊山水造景,為中國式江南庭院建築,右側則是一日式的「石庭」,以各種奇岩砌成獨特風格之山水建物,洋樓後面還有大花園,種植各類花草,百花爭妍,並設計有防空洞,民國26年發生中日戰爭,居民為了躲避戰爭,會躲進阮家花園中的防空洞,但當初不是刻意為了戰爭而設計,是為了造景。

當時有許多日本軍官會到阮家花園住宿,阮百靈指出:當時有位日籍中將住在阮家花園中,轟炸機帶著飛彈欲攻擊阮家花園,但軍機在未抵達時即墜毀,但炸彈卻仍往阮家花園飛,擦過屋簷後墜地,幸好並沒有爆炸。阮百靈說:「那時候我們還小,當時四周圍都圍起來,不准任何人接近,幸好沒有爆炸,否則可能有更多竹林人平白犧牲」。

這樣的一座建築,想必是輝煌一時,當時號稱高雄州第一棟西洋樓,與如今大門深鎖、牆壁斑駁的模樣肯定是大相逕庭。後來阮家花園曾出租給美國女宣教師孫理蓮之「芥菜種會醫療傳道」為原住民醫療服務處,民國60年也曾出租給阮朝吉外甥作為電子公司營用。不過在民國71年時,因故轉手賣給前立委林國龍,因為林國龍家族是以經營林邊有名的海產店「永興海產」起家,因此納入阮氏花園後,便將其改名為「永興花園」,此舉讓竹林村的阮氏宗親憤慨,認為代表家族的阮氏花園遭改名,是對阮家的羞辱,揚言要把阮氏花園奪回。林家重新整理翻修,加建「澹伯亭」與左側服務廚膳空間,並由前台灣省主席李登輝題字命名為「永興家園」,不過林家平時並不居住在此,只是雇人管理。

到了民國95年,永興海產因為林家政途失利而損失不少資產,導致永興海產營運狀況也發生問題,於是「林家花園」遭銀行收購,永興海產也於民國102年遭到法拍,正式結束營運,而阮氏宗親則趁此次的法拍低價,順利購回阮家花園,了結二十多年來的心願。不過永興花園遭銀行收購時,林氏家族搬走別墅內外的藝術品、奇石與盆栽,因此阮家花園的當年盛況,如此只能追憶。目前阮家花園大門深鎖,已不對外開放。

 

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