竹林村長勝碾米廠,秀霞阿嬤近百年的懷舊碾米廠

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【竹林村長勝碾米廠,秀霞阿嬤近百年的懷舊碾米廠】

位於竹林村的長勝碾米廠,經營至今已經邁入92個年頭,可謂是百年歷史老店。長勝碾米廠,興建於大正十年(民國10年),現在米廠外觀看起來並不顯眼,和兩旁的一般住家民宅差異不大,是由紅磚為基礎,外層塗上水泥的建物,現在還在經營的孫秀霞阿嬤說以前這房子其實是有大石頭堆疊而成,因為過去建造的年代還沒有紅磚,不過房子年代久遠,歷經多次颱風暴雨摧殘,結構出現危險,於是便把石頭牆撤掉,改以紅磚塗抹水泥,這些大石頭還堆放在碾米廠後方的空地上。從前這座碾米廠的屋頂也是採用紅瓦當作建材,直到民國66年的賽洛瑪颱風來襲,把屋頂給吹垮,之後便採用較方便的鐵皮來遮蔽。

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碾米廠內部的機具陳舊,牆壁斑駁,看得出歲月的刻痕,相當具有古樸風味,機具上纏繞著蜘蛛絲也讓這棟建築更顯,喜愛懷舊的朋友是萬萬不能錯過。一入門口即可見擺在地上的大秤子,秤子上還寫著「日本帝國台灣總督府製作」的浮雕字體,不過阿嬤說因為現在生意清淡,年紀也大了,所以也不那麼計較重量,以袋計算,不再秤斤兩,因此現在已經不使用這個秤子。碾米機器是木製的,當初製作時相當麻煩,必須由木工師傅一片一片打造拼接而成,不像現代的金屬機具是由工廠製作一體成形,當然現在也已經沒有生產這樣的木製機具,不過還是有人會維修,只是人數亦不多,每當機具故障或需要保養,阿嬤都會請潮州地區的一個師傅過來修理,屏東地區的師傅如今已不多,現今多分布於雲林一帶。

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「第一季的稻子已經收割完了,大約在農曆五月左右,現在要等第二季,大約是農曆十月的時候,才會有比較多的人來碾(ㄟ)米」阿嬤說道,我的運氣不錯,今天碰巧有個人來碾(ㄟ)米,否則阿嬤的機具已經幾天沒有開啟了。

現年八十多歲的孫秀霞阿嬤,是從南州嫁來竹林,接手這份工作已經不知道幾個年頭,目前孩子和孫子多在外地,只有一個兒子跟他同住,兩人一起經營這座碾米廠,說是經營有點不恰當,因阿嬤說他們現在都算是在做服務了,多少做一點,有人來的時候,還可以跟她聊聊天,她才不會老人癡呆,而這些都是老人工,也賺不了多少錢,至於這座長勝碾米廠,經營到現在已經是第三代了。他說年輕人不打算承接這家店面,當然也是因為這家店的收入養不活一口子人。

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她拉起了木柱上的電門,整個碾米廠頓時發出轟轟的機具運轉聲,突然覺得這座碾米廠它不是我當初想像的一座蒼老百年古蹟,而是仍具有生命力地持續運作,機械上的皮帶快速旋轉,只見78歲的阿嬤身手矯健地穿梭在機具之間,動作仍相當俐落,看不出是位老人家。稻米一粒一粒的在機械管道間輸送,也不分不清究竟傳輸到哪個管線、部位,突然間又從某個出口處落下,整部機械就這樣轟轟地運轉,阿嬤一會拉著繩子,一會用掃把將稻穀集中到機具裡,只見一顆顆的糙米篩出,粗糠也被分離到另一牆下的袋子中,最後篩出的白米就慢慢從另一個袋子滑落,一切看起來是那麼樣的神奇。現代的機械因為電腦控管,已經沒辦法看到碾米的過程,而我自己雖然在農村長大,卻也從沒看過碾米,沒想到第一次見到碾米過程就是用這種年近百歲的古老機器碾米,也算是相當幸運。阿嬤正蒐集落下的米糠,把大量呈現白色粉末狀的米糠裝進麻布袋裡,她喚了過我走過去蹲下,捏了一小搓米糠要我嚐嚐,我好奇地接過手來放到舌尖,嗯,味道竟是甘甜又帶著淡淡的米香,相當好吃,阿嬤此時告訴我:「你還敢吃內,有些人嚐都不敢嚐一下,就不知道這個東西的好吃」。這些米糠阿嬤會蒐集起來販售,有些人會買來當作食品,但多半是當作豬隻的飼料使用。

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阿嬤的機器經過三次的改款,其實是維修師傅的技術精進,讓碾米的時間大幅縮短,以前粗糠都必須人力來清除,現在經過改良後,只需要套上袋子,粗糠就會從穿透牆壁的管線中落下,非常方便。因為技術進步,所以現在碾一次米袋蓋只需十多分鐘的時間。過去農業社會的時候,屏東許多地區都是種植稻米,所以碾米的需求量也大,機械經常得運轉的一整天無法休息,且也到處都有碾米廠,不過當然目前也沒有那時的光景了,種稻的人少,竹林地區的人口也少了,年輕人離鄉背井到都市謀生,碾米廠的生意已經不復過去的繁榮景象,其實不只是竹林,整個屏東地區都是如此,種稻的數量銳減,甚至連擁有較為現代化的金屬碾米機的廠房生意也都清淡,像他們這樣使用古老機械碾米的更是少之又少,也許再過幾年這個產業就會消失。前兩、三年,許多人特意前來參觀這家碾米廠,甚至有從北部來遊覽車載著小學生來觀摩,或許是受到媒體報導的緣故,非常熱鬧,但這兩年熱潮過了,也就冷清多了。

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碾米廠的入口擺放著幾袋用塑膠袋分裝的米,上頭寫著些數字,阿嬤告訴我說他們自己也賣白米,跟信賴的朋友買進一些稻穀後自己碾成白米來販售,即便都是小量,但米的來源地是絕對清楚的,不像有些市售的袋裝米是掛羊頭賣狗肉,鄉下的小型販售多半是建立在信賴的基礎上,不會為了提高售價就虛報產地,阿嬤的米價確實也沒有比外面市售的來的高,我便買了半斗香米回去嚐嚐。

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長勝碾米廠,走過了近一個世紀,機械和建築幾乎維持著一個世紀前的風貌,同時見證了一世紀以來台灣社會的改變以及產業的轉型,這些白米更是養活了多少百年來台灣土地上的人民,如今阿嬤和她的孩子還撐著這家碾米廠,延續著這古老產業的生命,倘若您有興致前來走訪這個座百年老店,也別忘支持一下阿嬤自銷的優質白米。

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