竹林村竹仔腳教會,「祖」字輩份的百年教堂

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竹仔腳教會設教會佈道所是1871年11月間,建立至今已經一百四十多年;1872年1月14日禮拜堂落成,規模不小,有座位近300個,且有數間房間之宿舍;2月14日(主日)李庥牧師在該堂施洗14名信徒。曾分設南州、林邊教會並重設新埤教會;子會南州教會又分設崁頂教會,開拓分植的成果,讓竹仔腳教會進階為「祖」字輩份,成為屏東地區基督信仰發源地。

 

同治6年(1867年)8月間,竹仔腳的阮慶,因患眼疾欲到旗後醫館(現今旗後教會,是台灣第一個西醫醫館,亦為台灣基督長老教會第一間的禮拜堂)就醫,就約了朋友─林良一起前往;治療了數月,兩人不但得治癒,也因此接受了福音傳教。東港設教以後,兩人也相約一起前往東港參加主日禮拜。阮慶父親是舉人,阮慶本人亦是武秀才,偶而也會去埤頭(鳳山)聚會。竹仔腳庄內越來越多人都會前往東港的教會禮拜,如此經過約一年左右,大家就發起在本庄聚會及建堂。當時有片合適的土地,是公地;李庥牧師就撥80元來承購,阮慶(原可得10元)及武兄(可得5元)固辭不收應得之額,而大家踴躍捐款、出工、出建材,也就把禮拜堂建竣。有了禮拜堂之後,就有從遠近各地的人來聽道,像是來自劉厝庄、下庄仔、海埔、新埔、四塊厝仔、糞箕湖、三千庄、羌黃庄、嵌頂等,禮拜參加人數也超過百人,一兩年之後在嵌頂分設禮拜,也常常到三塊厝佈道。

 

那時當阮慶來東港聽道時,也帶了南岸的客家人來聽。這些人在竹仔腳設有教會時,也都來竹仔腳做禮拜。根據李庥牧師報告,他在1872年6月30日在竹仔腳施洗,有男8名女3名受洗,其中4名就是南岸的客家人了。南岸位於屏東平原潮州街之南偏東,今新埤鄉南岸庄。

 

至於阮慶的朋友─林良,聽道多年,在1879年3月2日始由李庥牧師領洗,是時32歲,往後在竹仔腳教會任執事2任、長老5任。竹仔腳教會在宣教史上有著重要的地位,前總統府資政彭明敏的祖父彭士藏傳道、台灣第一位哲學博士林茂生的父親林燕臣牧師及台灣長老教會總會前總幹事高俊明牧師的伯父高金聲牧師,都曾先後在竹仔腳教會宣教。

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