水利村的兩欉刺竹,廟會與漁船祭拜的好材料

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位於水利村豐作路109號,陳茂雄家的庭園裏,有二欉約60年的刺竹,是鄰近地區廟會,或漁船祭拜時,必需的祭奠器材之一。所以經常有人前來截取竹枝,亦有人來刮竹皮,剪竹刺,說是藥用。

陳茂雄家的庭園,為陳氏家族的共有地,當年種植不少竹子。原本有三欉剌竹,也長得特別茂盛,多年來,由於土地的利用及道路拓寬、地質變化,和風災、火災的緣故。目前只留下生命力特強的這二欉刺竹,及邊沿的「長枝竹」。前陣子加以整理,誠如長輩所謂的「竹頭山」,挖出了層層的竹頭,只挖一小片,就有不少的老竹頭。

仔細觀察現有竹子,它不一定是長在泥土中,竹子本是每節都有「竹芽」,只要它養分夠,底部就可長成筍。每節的芽長成枝,枝之節就長成細枝或竹刺。竹頭應有不少的芽,在等空間及養分長成筍。還有一株尚未被挖出的老竹頭,竟長出數枝小竹筍,它應該是已經生長很多年的老竹頭,如今有了空間,沒被壓住就探頭來。

刺竹是一種高大、竹桿密集叢生的竹子,竹桿基部的小枝條會變成刺,因此得名。尤其是乾旱期越長的環境,鞭條狀的刺越多而密集。相傳馬卡道族的部落,周圍都種植刺竹,馬卡道族稱刺竹為Takau,是高雄古地名「打狗」的由來。

刺竹一直都是村落集體防禦工事中,自環境取材的最佳選擇,彰化縣城未築磚牆前,也是以刺竹當城牆。刺竹主要生長於台灣西南部的丘陵地,是季風型氣候冬季乾旱少雨的代表性植物,尤其在保水能力差、土地又貧瘠、人類很難做其他用途的青灰岩山區,更是最發達的區域。在過去的年代,刺竹是重要的竹材、炭薪的來源,也是蓋房屋的建材。

 

資料來源:陳茂雄,《林邊美學工作站》、楊國禎,《環境資訊中心》

 

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