林邊慈濟宮,渡航者寄託希望的最悠久廟宇

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林邊慈濟宮,主要祀奉天上聖母媽祖,也是林邊鄉內歷史最悠久的廟宇之一,因此信徒眾多,香火鼎盛。

 

慈濟宮的緣起可溯至乾隆二十八年(西元1763年),比起鄰近的三山國王廟的建廟時間不過約晚2年,當時有位從唐山渡海來台經商的商賈,進入位於今水利的新打港購買稻米等農產品,因為要渡過俗稱黑水溝的台灣海峽,風險很高,有所謂「六死三留一回頭」之說,因此渡航者莫不把希望寄託在神靈身上,從福建、廣東沿海一帶而來之移民,除了攜帶自己家鄉的地方神之香火或金身外,也還會帶著海神媽祖,以祈求航海平安,這也在台灣民間信仰中,媽祖佔相當重要地位之故。傳說當時的商賈帶著媽祖的香火隨行,但小解時將香火掛在樹枝上,卻忘記帶走,翌日居民發現此香火,於是遂集資興建慈濟宮,並把廟指定在此處。傳說已歷經兩百餘年,是否為史實或已遭穿鑿附會之改寫,其實並不重要,重要的是當地居民相信並對他們已產生意義。而後慈濟宮於咸豐12年(1862年)5月,當時林邊黃中記黃淑協亦捐資修建慈濟宮,維護廟宇建築的完整。慈濟宮在民國69年重建,74年竣工,廟宇已不復當年建築形式,目前建築是採取所謂的「西式」,也就是較偏向現代的形式,相對於忠福宮較依照古法型式建築的「北式」。

 

據學者研究指出媽祖信仰傳到臺灣以後,媽祖是從中國閩越地區的巫覡信仰演變而來,在發展過程中吸收了其他民間信仰(千里眼順風耳),隨著影響力的擴大,納入儒、釋、道的元素,最後逐漸從諸多海神中脫穎而出,成為閩台海洋和東亞文化及東亞海洋文化的重要信仰,目前包括日本、韓國和東南亞,也有存在媽祖信仰。媽祖信仰在台灣逐漸發展自己的特色,在中國福建的南方原是「出海媽祖」,僅是漁民的守護神,但在臺灣的媽祖已成「過海媽祖」,是移民祈求平安到臺灣的過海守護神。

 

慈濟宮與鄰近的忠福宮都貴為地方大廟,然兩廟關係良好,並無明顯競爭關係,而管理委員會也是兩廟所共有,忠福宮前的戲台亦為兩廟所共用。每年農曆三月二十三日為天上聖母媽祖聖誕千秋,是慈濟宮最隆重的祭祀與酬神日,廟方會舉行盛大的活動慶祝,而每三年一日舉辦遶境平安慶典,則亦與忠福宮輪流

 

而慈濟宮和位於林邊國小旁的忠福宮(又名三山國王廟),都是建於清朝乾隆時期,由於三山國王廟與媽祖廟長年保佑林邊居民平安,每三年一次的繞境平安慶典林邊人甚至外地民眾都一同共襄盛舉。

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